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【経済インサイド】南太平洋の絶海の孤島が英国TPP参加の切り札!?

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【経済インサイド】
南太平洋の絶海の孤島が英国TPP参加の切り札!?

切り立った崖に囲まれたピトケアン諸島(ピトケアン政府観光局のホームページから) 切り立った崖に囲まれたピトケアン諸島(ピトケアン政府観光局のホームページから)

 米国を除く11カ国が3月上旬に署名する新たな環太平洋戦略的経済連携協定(TPP)に、欧州連合(EU)からの離脱を決めた英国が参加を検討しているという。大西洋に隣接する英国のTPP加入は奇異に映るかもしれないが、実は南太平洋に唯一の飛び地がある。有名な「バウンティ号の反乱」を起こした乗組員の子孫が暮らす英領ピトケアン諸島がそれだ。参加交渉が実現した暁には、人口約50人の小さな島が世界の注目を浴びるかも?

 「TPPにはオーストラリアやニュージーランド、カナダという英連邦の国々が参加する上、南太平洋にはピトケアン諸島もある。関係がないわけじゃない」

 交渉筋は英国がTPPに参加する“正当性”についてまことしやかに語る。英国とTPPとをつなぐ“架け橋”になるかもしれないピトケアン諸島とは、一体どんな場所なのだろうか。

 18世紀末、南太平洋を航行中の英国帆船バウンティ号で乗組員たちが反乱を起こす。原因は定かではないが、艦長の態度が横柄だったとも、途中立ち寄ったタヒチでの生活が快適すぎて乗組員が船上の暮らしに不満をもったともいわれる。

 乗組員は艦長を救命艇に乗せて追放した後、タヒチに戻って女性を含む現地人十数人を連れ出し、地図に載っていなかった絶海の孤島に安住の地を求めた。これがピトケアン諸島だ。デュシー島、オエノ島、サンディ島、ヘンダーソン島、ピトケアン島の5島から成り、唯一、ピトケアン島に50人ほどが住んでいる。

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