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【東京・吉原】日本初「遊郭専門書店」に20~30代女性 リピーターの9割も女性

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【東京・吉原】
日本初「遊郭専門書店」に20~30代女性 リピーターの9割も女性

カストリ書房のロングセラー復刻本『全国遊廓案内』 カストリ書房のロングセラー復刻本『全国遊廓案内』

 文献がない…ならば作る!

 渡辺さんはフィールドワークの後、文献でウラを取る方法で研究を進めていたが、「調べるうちに、文献がなかなか見当たらないことに気付きました。国立国会図書館にも所蔵がない本がたくさんある。すると古書店で探すしかないのですが、1冊10万円とかの値段になってしまう」。そこで希少文献の復刻に商機を見出したという。

 「最近のサブカルチャーの流れの中で、遊郭も日本のディープゾーンの一つとしてメジャー化しつつあります。興味を持って調べる人が増えているのなら、文献の需要もあるのではないか。もともと勤務先では情報サイト運営など、情報をマネタイズ(収益化)する仕事をやっていたので、遊郭の情報もマネタイズしてみたいという気持ちは強かったですね」

 平成27年に退職し、遊郭関係の書籍を復刻しネット通販する「カストリ出版」を設立。28年9月から小売店舗「カストリ書房」を吉原にオープンさせた。「サブカルのメッカとしては中野や高円寺がありますが、こうした店舗を置くならやはり、日本で一番有名な遊郭だった吉原しかないな、と。そこで地元の町内会長さんを通じ、もともと小さな靴工場(こうば)だった空き家を紹介してもらいました」。7月末に物件を探し始めてから開店まで、わずか1カ月強という即断即決だった。

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