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【大人の遠足】約1500万年前の本物の地層から化石発掘体験 海底だった埼玉・東松山市の化石と自然の体験館

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【大人の遠足】
約1500万年前の本物の地層から化石発掘体験 海底だった埼玉・東松山市の化石と自然の体験館

専門のスタッフの指導を受けて、化石を「発掘」する子供ら=埼玉県東松山市の「化石と自然の体験館」 専門のスタッフの指導を受けて、化石を「発掘」する子供ら=埼玉県東松山市の「化石と自然の体験館」

 海に面していない埼玉県で、約1500万年前の地層からサメの歯などの化石発掘を体験できる穴場スポットが親子連れの人気を集めている。4月にオープンした「東松山市化石と自然の体験館」では、真夏でも冷房が利いた室内で汗や土にまみれることなく発掘作業に専念できる。「手軽さ」が売りの夏休みの自由研究に持ってこいの施設に7月下旬、足を運んだ。

 ■1500万年前は海底

 体験館がある埼玉県東松山市葛袋地区は、埼玉の中央部だが、約1500万年前は海の底だったという。日本列島は当時、現在の気候より暖かく小さな島々が多くあり、同地区の地層「神戸(ごうど)層」は水深100~150メートル程度でできたとみられている。

 同地区では平成24年、産業団地の造成に伴い、化石を含んだ岩塊約3千立方メートルが掘り出された。化石調査では、植物7種▽哺乳類3種▽鳥類1種▽サメ類を含む魚類20種▽無脊椎動物22種▽生痕化石7種-という多くの種類が見つかった。

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