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【防衛最前線】(9)短艇(カッター) 海自の誇りを支える人力舟 容赦なき「総短艇用意」に海自幹部は震え上がる…

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【防衛最前線】
(9)短艇(カッター) 海自の誇りを支える人力舟 容赦なき「総短艇用意」に海自幹部は震え上がる…

 カッターが実戦の場で活躍することはない。それでも幹部候補生学校は総短艇にこだわる。池太郎校長はチームワークや責任感を培うことに加え、「多くの海上自衛官は船の上で何カ月も生活を送る。そうなれば当然ストレスもたまる。これに耐えられるように、徹底的にストレスをかける」として、生徒たちにストレスを与える目的もあると説明する。

 「短艇を見ると、本当に嫌な気持ちになる。あんなものを二度と見たくない」

 海自幹部たちは口をそろえてこう言う。とはいえ、その口ぶりは懐かしそうでもあり、うれしそうでもある。海自幹部としての誇りと連帯感を支えているのは、小さな舟の記憶なのかもしれない。(政治部 杉本康士)

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