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【ロケ地巡りの旅】『遠い約束』名シーン彩った「ひまわりの地」 栃木県野木町

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【ロケ地巡りの旅】
『遠い約束』名シーン彩った「ひまわりの地」 栃木県野木町

「ひまわりフェスティバル」の時期には、ひまわりが見頃を迎えていた=7月26日、栃木県野木町野木

 暑かった夏も駆け足で過ぎていった。栃木県最南端にあり、国道4号とJR東北線も通っている野木町はひまわりの町である。

 種をまく時期を調節し、秋にひまわりを咲かせることもできるし、秋に見頃を迎えてイベントを開催する地域も少なからずあるが、野木町は7月中旬~8月上旬ごろを中心に町内各地にひまわりが咲き誇る。やはり、ひまわりの黄色い大輪は夏の強い日差しが似合う。

 町によると、町内に計100万本咲くといい、中でも町立野木第二中学校南側に広がるひまわり畑は、6ヘクタールの敷地のうち4・5ヘクタールに約20万本が植えられる。「ひまわりフェスティバル」も恒例となっており、23回目を迎えた今年は7月25~27日に開催。イベント期間に満開を迎えていた背の高い品種を使った「ひまわり大迷路」や上空からひまわり畑や渡良瀬遊水地を見下ろすヘリコプター遊覧飛行、ひまわり畑の中をゆったり走るポニー馬車などの参加型イベントがあり、周りに模擬店が並ぶイベント広場では歌謡ショーやヒーローショーが開かれた。

 JR野木駅前にボランティアガイドが待機。町民ぐるみでイベントを支えているのが分かる。今年も大勢の来場者でにぎわったが、フェスティバル翌日の28日、ひっそりとした会場で、8月放送の終戦69年ドラマ特別企画「遠い約束」(TBS)が撮影された。子役がひまわりの種を拾うシーンなどのロケに加藤清史郎さんらが参加していたという。

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