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【堺のゆくえ 令和の市長選】(2)にぎわいづくり 大規模イベント 集客は一過性

市民交流広場「Mina堺」で開かれた堺ブルースフェスティバル=4月29日、堺市堺区
市民交流広場「Mina堺」で開かれた堺ブルースフェスティバル=4月29日、堺市堺区

 堺市役所前の市民交流広場「Minaさかい」で4月28、29の両日、「堺ブルースフェスティバル」が開かれた。第一人者の有山じゅんじさんをはじめ106組のミュージシャンが出演。2日間で9千人近い来場者があった。

 ミュージシャンらはただステージで演奏するだけではなく、市のシンボルロード・大小路筋をはさんで向かい側にある通称「堺東商店街」にも繰り出し、飲食店内などで生演奏を披露。広場から商店街に流れる客も多く、あたりは「お祭りムード」に包まれた。

 「こんなイベントが年中あったらいいのだが…」と、堺市都心まちづくり課の担当者はため息をつく。

 市役所や合同庁舎に加え、百貨店、商店街などがある南海高野線・堺東駅周辺を、市は「玄関口」と位置づける。だが近年は電車で10分強で行ける大阪・難波に人は流れ、商店街の建物老朽化も進んでいる。

 「物販店がほとんどなく、飲食店ばかりになってしまっている。この偏りを解消しないと」

 市は平成27年に再構築した中心市街地活性化基本計画で、施設建設などのハード、イベントなどのソフトの両面による「まちの顔づくり」を打ち出した。29年にリニューアルオープンした「Minaさかい」はソフトの部分を担う施設の一つで、商店街などが関わったブルースフェスティバルのほか、堺まつり、府立登美丘高校など市内の高校ダンス部がパフォーマンスを繰り広げる「ダンスパワー」など数千人の動員数がある目玉イベントがいくつか誕生した。

 ただ、こうしたビッグイベントはそう頻繁に行われるわけではなく、真のにぎわいを創出するまでには至っていない。そこで注目されているのが大小路筋の商店街側の「広い歩道」だ。

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