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河野太郎外相、苦肉の「土日外交」 中国政府に「借り作った」 ツイッターで不満爆発

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河野太郎外相、苦肉の「土日外交」 中国政府に「借り作った」 ツイッターで不満爆発

 河野氏は就任当初から精力的に外遊をこなし、国会閉会中は曜日を問わず欧米など各国を飛び回った。だが、国会が開会すると、平日の外国訪問は難しく、中国訪問の際は1月29日(月曜日)未明に帰国、同日午前9時からの衆院予算委員会に出席したほどだ。

 閣僚の国会出席をめぐり与野党7党は26年、海外出張中の閣僚に代わり副大臣らによる代理答弁を認めることを申し合わせたが、形骸化している。河野氏は今月15日(木曜日)から欧州を歴訪したが、一部の野党は当初「国会を優先すべきだ」と平日を絡めた出張に反発したという。

 苦肉の「土日外交」の弊害はすでに出ている。1月末の訪中の際、中国側が「李克強首相が外国要人との会談に応じるのは平日だけ」と渋った。調整の末、日曜日の1月28日に河野、李両氏の会談がセットされたのは訪中直前で、外務省幹部は「こんなつまらないことで中国側に借りを作ってしまった」と語る。

 副大臣らによる代理答弁を認めることも含めた国会改革に関しては、河野氏に近い柴山昌彦自民党筆頭副幹事長ら超党派の議員有志が近く議員連盟を立ち上げる予定だ。北朝鮮情勢が厳しさを増す中、国会軽視との批判を警戒するあまりに日本の外交戦略に支障をきたせば、本末転倒との批判を招く。(小川真由美)

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