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【金曜討論】ブルートレイン廃止 福井義高氏「空と道路の挟撃で残る余地ない」、石破茂氏「もうからないから廃止に違和感」

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【金曜討論】
ブルートレイン廃止 福井義高氏「空と道路の挟撃で残る余地ない」、石破茂氏「もうからないから廃止に違和感」

 --夜行列車はなくなる運命か

 「鉄道は道路に比べてメンテナンスが大変だが、夜行列車がなければ新幹線と同様、夜間に保線がやりすいという事情もある。既に夜行列車は輸送手段としての使命を終えたといえる」

 ≪石破茂氏≫

 ■国のために残すべきだ

 --「あけぼの」廃止が決まった

 「今でも平均乗車率6割程度と、必要とされている列車。先日、秋田出張の際に久しぶりに乗ったが小さな駅にも停車し、とても便利だ。完全に横になって寝ることができ、夜行バスとは快適性が違う。『保線の邪魔』との声もあるが貨物列車も夜に走っているはずで、廃止の理由にはならない。安く乗れる車両から豪華車両まで連結するとか、夜行列車を最大限活用するといった発想をJR各社がしなかったのは残念だ。もうからないから廃止、という割り切り方には違和感を覚える」

 --ブルートレイン廃止は時代の流れでやむを得ないのか

 「JR九州の『ななつ星』は夏まで予約でいっぱいだが、『北斗星』などはリゾート列車的な活用の仕方もあったのではないか。かつての寝台特急『出雲』は国鉄時代の車両がそのまま走っていて、企業努力をせずに“自然死”を待つような状態だった。それでは『これだけ金を払って乗る価値はない』と客も乗らなくなってしまう。夜行列車には皆、旅行の思い出があるはずで、単なる移動手段ではない。問答無用で廃止するのは温かみに欠ける」

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