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「リアス」を胸に大空へ ブルーインパルス6番機の佐藤1尉【震災10年・2021の決意】

東日本大震災

「リアス」を胸に大空へ ブルーインパルス6番機の佐藤1尉【震災10年・2021の決意】

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ブルーインパルス6番機パイロットの佐藤貴宏1尉=宮城県東松島市の松島基地(納冨康撮影) ブルーインパルス6番機パイロットの佐藤貴宏1尉=宮城県東松島市の松島基地(納冨康撮影)
ブルーインパルス6番機パイロットの佐藤貴宏1尉のヘルメット。TACネームの「RIAS(リアス)」の文字が記されていた=宮城県東松島市の松島基地(納冨康撮影)
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ブルーインパルス6番機パイロットの佐藤貴宏1尉のヘルメット。TACネームの「RIAS(リアス)」の文字が記されていた=宮城県東松島市の松島基地(納冨康撮影)フルスクリーンで見る 閉じる

 「岩手県山田町出身のブルーの隊員がいることを子供たちに知ってもらいたい」と話すのは航空自衛隊のアクロバット飛行チーム、ブルーインパルスのパイロット佐藤貴宏1尉(34)。
 松島基地(宮城県東松島市)を拠点に活動するブルーインパルスで、チームの中でも花形の6番機に乗る。故郷への思いは人一倍強く、TACネーム(パイロットの愛称)は「RIAS(リアス)」。震災の記憶が薄れぬよう三陸の特徴ある海岸地形からつけた。

佐藤貴宏1尉が搭乗するブルーインパルス6番機(右)=宮城県東松島市の松島基地(納冨康撮影)
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佐藤貴宏1尉が搭乗するブルーインパルス6番機(右)=宮城県東松島市の松島基地(納冨康撮影)フルスクリーンで見る 閉じる

 空自にいた父の影響でパイロットに憧れ、入隊した。幹部候補生学校(奈良市)の卒業式前日、大地震と津波が故郷を襲う。ニュースを見て「とんでもないことが起きている」とショックを受けた。震災から5カ月後、千歳基地に赴任し、念願のF15戦闘機のパイロットになった。

ブルーインパルス6番機のパイロットの佐藤貴宏1等空尉=宮城県東松島市の松島基地(納冨康撮影)
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 震災10年は通過点でしかない。「飛ぶことで東北を後押しできれば」。上空から見る三陸沿岸部はまだまだ復興の途中だ。
 ブルーインパルスは大空にスモークで描く展示飛行などで、被災地に限らず多くの人々を勇気づけてきた。昨年5月には、新型コロナウイルスの対応に当たっている医療従事者らに感謝の気持ちと敬意を示すため都心の上空を飛行した。佐藤1尉は「東北やコロナ禍で奮闘する人たちを思い、最大限のパフォーマンスを発揮したい。みなさんに笑顔や勇気、感動を届ける」と決意を語った。

訓練を行うブルーインパルス=宮城県東松島市の松島基地(納冨康撮影)
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佐藤貴宏1尉が搭乗するブルーインパルス6番機(右)=宮城県東松島市の松島基地(納冨康撮影)
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「コークスクリュー」を披露する佐藤貴宏1尉が乗ったブルーインパルス6番機(左)=宮城県東松島市の松島基地(納冨康撮影)
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訓練前にミーティングを行うブルーインパルス6番機パイロットの佐藤貴宏1尉(中央)ら=宮城県東松島市の松島基地(納冨康撮影)
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待機するブルーインパルス=宮城県東松島市の松島基地(納冨康撮影)
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訓練を行うブルーインパルス=宮城県東松島市の松島基地(納冨康撮影)
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訓練前のミーティングに臨むブルーインパルス6番機パイロットの佐藤貴宏1尉=宮城県東松島市の松島基地(納冨康撮影)
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ブルーインパルス6番機パイロットの佐藤貴宏1尉=宮城県東松島市の松島基地(納冨康撮影)
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ブルーインパルス6番機のパイロットの佐藤貴宏1尉=宮城県東松島市の松島基地(納冨康撮影)
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ブルーインパルス6番機パイロットの佐藤貴宏1尉=宮城県東松島市の松島基地(納冨康撮影)
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ヘルメットを手にするブルーインパルス6番機パイロットの佐藤貴宏1尉=宮城県東松島市の松島基地(納冨康撮影)
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ブルーインパルス6番機のパイロットの佐藤貴宏1尉=宮城県東松島市の松島基地(納冨康撮影)
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ブルーインパルス6番機パイロットの佐藤貴宏1尉=宮城県東松島市の松島基地(納冨康撮影)
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