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小惑星の石たくさん取れた 米採取成功、画像で確認

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小惑星の石たくさん取れた 米採取成功、画像で確認

更新 sty2010240003
 小惑星ベンヌに接地する探査機オシリス・レックスの採取装置(上)と、飛び散る岩石(NASA/アリゾナ大提供・共同)  小惑星ベンヌに接地する探査機オシリス・レックスの採取装置(上)と、飛び散る岩石(NASA/アリゾナ大提供・共同)

 小惑星の石、たくさん取れた-。米航空宇宙局(NASA)は23日、小惑星ベンヌに20日に着陸した探査機オシリス・レックスが岩石採取に成功したと発表した。アームの先端にある円盤状の採取装置を機体のカメラで撮影し、内部にたっぷりと岩石が入っているのを確認した。

 探査機オシリス・レックスのアーム先端にある円盤状の採取装置(NASA提供・共同)
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 探査機オシリス・レックスのアーム先端にある円盤状の採取装置(NASA提供・共同)フルスクリーンで見る 閉じる

 目標だった60グラム以上の入手は確実とみられ、チームの責任者は「数百グラムかそれ以上を得た自信がある」と話した。だが装置の一部が壊れ、岩石が流出しているのも確認。これ以上の流出を防ぐため、地球帰還用のカプセルに速やかに収納する。(共同)
 オシリス・レックスは20日、ベンヌの表面へと降下し、6秒間、採取装置を接地させた。装置はガスを噴射して舞い上がった粒子を集める仕組みで、チームは計画通りにガスを噴射したことを確認。また装置が地下に埋まった状態になったことも分かり、十分な量の岩石採取につながったと判断した。

 

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