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李相花引退、小平にエール “自然体”促し長野訪問も

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李相花引退、小平にエール “自然体”促し長野訪問も

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 平昌冬季五輪スピードスケート女子500メートルのレース後、小平奈緒(右)に抱擁される韓国の李相花=2018年2月(共同)  平昌冬季五輪スピードスケート女子500メートルのレース後、小平奈緒(右)に抱擁される韓国の李相花=2018年2月(共同)

 スピードスケートの小平奈緒のライバルで、2010年と14年の冬季五輪で2大会連続の金メダルを獲得した韓国の李相花(30)が16日、ソウルで記者会見し、現役引退を表明した。小平には「トップの座を守るため頑張りすぎるのではなく、これまでやってきた通りにやればいい」と自然体で臨むようエールを送った。「近いうちに(小平が拠点とする)長野に遊びに行く計画だ」と明かした。

 平昌冬季五輪スピードスケート女子500メートルのレース後、肩を並べて歓声に応える李相花(左)と小平奈緒=2018年2月(共同)
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 平昌冬季五輪スピードスケート女子500メートルのレース後、肩を並べて歓声に応える李相花(左)と小平奈緒=2018年2月(共同)フルスクリーンで見る 閉じる

 18年の平昌冬季五輪では、2位となり涙ぐむ李に、優勝した小平が寄り添ってねぎらい、抱き合った場面が日韓ファンの感動を呼んだ。
 李は、小平とは中学時代から付き合いがあり「友情はとても深かった」と振り返った。先週、現役引退が報じられた際、小平から「間違ったニュースならいいのに」とメッセージが送られてきたことを披露した。
 李は引退を決意した理由について、膝のけがなどで「選手としての最高のコンディションを保てなくなった」と涙を流しながら説明。今後どうするかは決めておらず「当面は余裕のある生活をしたい。まずはぐっすり眠りたい」と安堵の表情も見せた。(共同)

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