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ガラス越しに〝人間観察〟 そば屋の看板猫「ピンク」

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ガラス越しに〝人間観察〟 そば屋の看板猫「ピンク」

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店の休憩時間にショーケースの中から「人間観察」を楽しむ?看板猫のピンク=荒川区町屋(尾崎修二撮影) 店の休憩時間にショーケースの中から「人間観察」を楽しむ?看板猫のピンク=荒川区町屋(尾崎修二撮影)
そば屋「やぶ」の看板猫ピンク。休憩時間の店内は広々としてお気に入りの場所だ=荒川区町屋(尾崎修二撮影)
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そば屋「やぶ」の看板猫ピンク。休憩時間の店内は広々としてお気に入りの場所だ=荒川区町屋(尾崎修二撮影)フルスクリーンで見る 閉じる

 吾輩は猫である。名前は「ピンク」。近所の公園でニャーニャー鳴いているところをそば屋の主人に拾われたのだ。オスなのになぜ「ピンク」なのかって?それは拾われた時にピンクの首輪をしていたから。それを見てご主人は「てっきりメスだと思った」そうだ。
 連れて行かれた病院で、先生から「男の子ですよ」といわれてご主人、驚いてたっけ。女医さんに抱っこされて満足そうな表情の吾輩をみて「お前は女好きだからピンクなのか?」と、妙に納得したご主人…。

店の休憩時間、手ぬぐいの「のれん」をくぐってショーケースに現れる看板猫のピンク=荒川区町屋(尾崎修二撮影)
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店の休憩時間、手ぬぐいの「のれん」をくぐってショーケースに現れる看板猫のピンク=荒川区町屋(尾崎修二撮影)フルスクリーンで見る 閉じる

 荒川区町屋のそば屋「やぶ」の看板猫として大人気のピンクは、推定年齢10歳のオス猫だ。ショーケースのカツ丼の隣がお気に入り。
 「店の休憩時間(午後3時から5時)だけしか姿を見せてないんだから、看板猫って言っていいのかどうか…」兄夫婦とともに兄弟で店を営む野平仁さんは笑う。
 さながらピンクの「マネージャー」のように、数々の取材に対応してきた仁さんは、それまで猫を飼った事が無く、最初は戸惑う事が多かったという。それでもピンクかわいさに、試行錯誤と猛勉強を重ねた甲斐あって、今ではピンクにとって欠かせない存在だ。

そば屋「やぶ」の休憩時間に、ショーケースの中から「人間観察」を楽しむ?看板猫のピンク=荒川区町屋(尾崎修二撮影)
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 飲食店ということもあり店内をウロウロさせる訳にはいかず、営業時間中は店の2階で過ごすピンクだが、遠方から会いに来たという客に対しては、他の客の了解を得た上で、店内での触れ合いを楽しんでもらう事もあるのだそう。テレビやインターネットで紹介されてからは、国内各地はもちろん、遠くアメリカから「〝ショーケース・キャット〟に会いたい」と来店した人も。
 通りに面したショーケースにゆったりしたポーズで鎮座する様子は、道行く人々の心を捕らえて離さない。「かわいい!」「写真撮ろう!」賑やかな外の光景を、なんとも冷静な目で見つめるピンク。どっちが観察されているのやら…。まぁ、猫好きにしてみれば「ピンクに観察してもらえる」のは光栄の極みといったところか。
 マネージャーの?仁さんにはツンデレな態度が目立つピンクだが、兄の啓一さんと和子さんご夫婦には甘え放題で、顔を見上げては「ニャ~(ご飯~!)」と鳴いておねだり。飼い主一家をちゃっかり使い分けするしたたかさは「さすがタレント猫」といった様子だ。営業時間には見られない、ちょっと変わった看板猫として、町屋の商店街を見守っていく。
(写真報道局 尾崎修二)

「そろそろ戻るかニャ…」そば屋「やぶ」の休憩時間に、ショーケースの中で過ごした看板猫のピンク=荒川区町屋(尾崎修二撮影)
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「そろそろ戻るかニャ…」そば屋「やぶ」の休憩時間に、ショーケースの中で過ごした看板猫のピンク=荒川区町屋(尾崎修二撮影)フルスクリーンで見る 閉じる
そば屋「やぶ」の看板猫ピンク。愛嬌に満ちた表情で常連客を魅了している=荒川区町屋(尾崎修二撮影)
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ショーケースでくつろぐ看板猫のピンク。お店の休憩時間限定の「至福の時」?=荒川区町屋(尾崎修二撮影)
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そば屋「やぶ」の看板猫ピンク。カメラに向かってすました表情を見せる=荒川区町屋(尾崎修二撮影)
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