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【話の肖像画】歌舞伎俳優・中村獅童(48)(3)付き人は「名物おっかさん」

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「妹背山婦女庭訓」で初舞台を踏む=昭和56年6月、東京・歌舞伎座 (C)松竹
「妹背山婦女庭訓」で初舞台を踏む=昭和56年6月、東京・歌舞伎座 (C)松竹

 《昭和56年6月、東京・歌舞伎座「妹背山婦女庭訓(いもせやまおんなていきん)・御殿」の豆腐買の娘おひろ役で二代目中村獅童を襲名、8歳で初舞台。「獅童」は祖父の三代目中村時蔵(ときぞう)の俳号に由来。子役時代は中村歌右衛門によく使ってもらった。58年、歌舞伎座「春日局」の竹千代役で松竹社長賞を受賞した》

 初お目見えは7歳のときで、叔父たちと歌舞伎座の舞台に出ました。襲名の口上のときは叔父の中村錦之助(のちの萬屋(よろずや)錦之介)の隣に座って、観客のみなさまにごあいさつをしました。

 おやじは歌舞伎役者を廃業していたため、僕には番頭や弟子がいなかったので、代わりにおふくろが付き人の代わりとなってくれました。歌舞伎の“御曹司”だったらお弟子さんたちが何人もいるから、周りがみなやってくれるけれど、うちはおふくろが一人で絨毯(じゅうたん)を抱え、鏡台をかついで歌舞伎座(当時)の急な階段を上って、楽屋まで運んでくれていました。しかも着物姿で。

 「獅童ちゃんのお母さまは力持ち」なんて皮肉交じりに言う人もいたけれど、嫌な顔せずにいつも手伝ってくれた。公演が始まれば、初日から千秋楽まで劇場の入り口やロビーでお客さまにごあいさつをしたり、ごひいき筋へは贈答品をお持ちしたり、すべてをおふくろがやっていました。

 今でも松竹の方とか、おふくろのことを「名物おっかさん」「獅童ママ」として覚えていてくれています。おふくろが苦労していたのを知っているので、僕が昨秋、歌舞伎座で初めて古典の主役を演じたとき、ある松竹の方が僕には黙って、おふくろ(平成25年死去)の墓前に報告に行ってくれたほどです。お墓参りに行った家内がたまたま、その方とすれ違って分かったんです。

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