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マスクで声が「見えない」現状知って 聴覚障害者支援のNPO 

声が聞こえない中での買い物を体験するイベント「爆音コンビニ」のようす。参加者は店員とのやり取りに四苦八苦した(サイレントボイス提供)
声が聞こえない中での買い物を体験するイベント「爆音コンビニ」のようす。参加者は店員とのやり取りに四苦八苦した(サイレントボイス提供)
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 マスクで口の動きや表情が隠れ、相手の声が“見えない”。新型コロナウイルス禍での聴覚障害者の苦境を知ってもらおうと、NPO法人「サイレントボイス」(大阪市中央区)が、店員の声が聞こえない状況で買い物をしてもらう体験イベントを開催した。口の動きが見える透明のマウスシールド計1万枚を希望者に無償で配るプロジェクトも実施し、「現状を改善するきっかけにしたい」とする。(藤井沙織)

 コロナの感染拡大に伴いマスクの着用が求められる中、聴覚障害者への教育事業などを展開する同法人には、特に難聴などの聞こえにくい障害のある人から「相手が何を話しているか分からなくなった」という悩みが数多く寄せられるようになった。

 聴覚障害者のコミュニケーションにおいて、相手の顔を見ることは重要だ。手話を使う場合でも、残存聴力や人工内耳によって声を聞き取る場合でも、表情や口の動きから内容をより正確に把握するためだ。当事者の要望を受け、大阪府の吉村洋文知事は記者会見でマスクを外しているほか、他の知事らの会見でも、手話通訳者はマスクをせずフェースシールドなどで顔を見せている。

 だが「暮らしの中にある聞こえにくい人の困りごとには、気づいてもらえていない」と、法人代表の尾中友哉さん(31)は訴える。職場や学校、店などでは、相手の顔を見て行われていた難聴者らのコミュニケーションが阻害された状態が続く。そこで同法人は今月上旬、聴覚障害者の日常を疑似体験するメディア向けのイベント「爆音コンビニ」を東京で開催した。

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