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金星の大気に生命の可能性? 特徴的な成分を検出

JAXAの探査機あかつきが撮影した金星(JAXAなど提供・AP)
JAXAの探査機あかつきが撮影した金星(JAXAなど提供・AP)

 金星の大気中に、生命が起源の可能性がある特徴的な成分を検出したと、京都産業大や米国、英国などのチームが英科学誌ネイチャーアストロノミーに14日、発表した。

 ホスフィンという成分で、地球では酸素がなくても生きられる沼や湿地の微生物などによって作られる。チームは金星に生命が存在する確実な証拠ではないものの、考えられる他の化学反応では説明がつかず、未知の反応か、生命による可能性があるとしている。

 ハワイ島にある望遠鏡と、チリのアルマ望遠鏡で観測した。上空60キロ前後の厚い硫酸の雲の中に、水素とリンからなるホスフィンに特徴的な信号を検出した。金星の地表は温度が400度を超えるが、この高度では30度ほどとされ、酸性が強いが、生命が生息できる可能性が指摘されてきた。(共同)

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