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【いきもの語り】2頭の相棒とメダルに挑戦 パラ馬術出場目指す吉越選手

エクセレント号(右)とバイロンエイティーン号の2頭で東京パラリンピックメダル獲得を目指す吉越奏詞選手=7月27日、千葉県四街道市(石原颯撮影)
エクセレント号(右)とバイロンエイティーン号の2頭で東京パラリンピックメダル獲得を目指す吉越奏詞選手=7月27日、千葉県四街道市(石原颯撮影)
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 「切り込むのが遅い」

 「慌てない、卵型になっているよ」

 千葉県四街道市の四街道グリーンヒル乗馬クラブ。パラ馬術で東京パラリンピック出場を目指す吉越奏詞(そうし)選手(19)=目黒区=は、コーチからの指示を受けて手綱を引く力加減を修正しながら進路を導く。繰っているのは、昨年6月にオランダから海を渡ってきた「エクセレント号」。競技開始からわずか5年で世界選手権個人8位を獲得した期待のホープが、更なる飛躍を求めて迎えた新たな相棒だ。

 「エクセ(愛称)は競技会になるとやる気を出す。美しく演技したいというのが伝わってきます」

× × ×

 馬を正確かつ美しく扱うことを競う馬場馬術。パラリンピックでは動物と臨む唯一の競技だ。クラスはグレードI~Vの5つに分かれ、先天性の脳性まひにより右手と両足に障害がある吉越選手は、障害が2番目に重いグレードIIに属する。このグレードではテンポの異なる2種類の歩行運動を使い分け、円形を描くなど規定された項目を演技の中でこなしていく。ステップの正確性や馬との一体感などが評価ポイントだ。

 吉越選手は生後半年の頃に、兄が通っていたポニー教室で「ホースセラピー」を受けた。母、清美さんは「ほかのリハビリは全部ダメだったが、馬だけは喜んで乗ってくれた」と明かす。医者には車椅子宣告もされていたが、乗馬を通して運動機能が向上。自力で歩けるようになり、縮こまっていた右腕も手綱を握れるほど伸ばせるようになった。「普通の人と同じように馬に乗りたいという気持ちが変えたのでは」と清美さんは推察する。

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