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水戸・偕楽園の梅まつり開幕 有料化と新型肺炎、どう影響?

水戸の梅まつりが開幕し、咲き始めた梅の花が春の訪れを告げていた=15日午前、水戸市(永井大輔撮影)
水戸の梅まつりが開幕し、咲き始めた梅の花が春の訪れを告げていた=15日午前、水戸市(永井大輔撮影)
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 日本三名園の一つ「偕楽園」(水戸市)で、春の訪れを告げる「第124回水戸の梅まつり」が15日に開幕した。昨年11月に偕楽園の有料化が始まり、梅まつりの期間中としては初めて利用者から料金が徴収される。有料化をめぐっては批判的な意見がくすぶるなか、一部に新型コロナウイルスの影響も見られたが、初日は5千人以上が訪れるにぎわいをみせた。(永井大輔、写真も)

 偕楽園には約100種類約3千本の梅の木が植えられている。偕楽園公園センターによると、今年は暖冬の影響で既に3割以上が開花しており、見頃は例年よりも早い2月下旬になる見込みだという。

 有料化に伴い、園内では人力車運行や夜間の常時ライトアップ、今月29日夜には水戸市出身の俳優、渡辺裕之さんによるミニライブなど盛りだくさんの新たな取り組みが予定され、来場者増に期待が高まる。

 一方、有料化は短期間で実行されたため、茨城県の準備が間に合わなかった一面もあった。偕楽園に加えて水戸藩の藩校「弘道館」などにも入場できる格安の共通チケットがパンフレットや料金所で紹介されておらず、偕楽園のリピーターからは「これではほとんどの人が利用できない」といった不満もあがっていた。

 また、旅行代理店関係者からは「有料化でツアー料金の変更が間に合わず、茨城方面を訪れるツアーに偕楽園を組み込めなかった」と残念がる声もあった。

 新型コロナウイルスの流行も影を落とす。園内ではマスク姿の観光客も多数見られ、偕楽園公園センターの担当者は「例年より団体ツアー客や外国人観光客が少ない」と話しており、感染を警戒する動きも現れているようだ。

 水戸の魅力を全国に発信している恒例の梅まつりは3月29日まで。有料化の準備不足や、新型コロナウイルスといった逆風が客足にどう影響するか注目される。

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