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400年前にも「サラリーマン」の悲哀 古文書が語る「ある武士の生涯」

北条氏滅亡後、徳川家康の息子・結城秀康の一族に仕えた桜井武兵衛が書いた「武士の履歴書」=神奈川県立歴史博物館
北条氏滅亡後、徳川家康の息子・結城秀康の一族に仕えた桜井武兵衛が書いた「武士の履歴書」=神奈川県立歴史博物館
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 勤め先が倒産し、再就職先でトップに忠誠を尽くすもトップが失脚、転勤を余儀なくされる-。戦国末期から江戸初期を生きた、ある武士の実話だ。最初に仕えた主が滅び、新たに仕えた藩で藩主に重用されたが藩主が改易され、国替えになった後継者の元で再出発を図った。この武士の家に伝わる書簡や、この武士が自らの戦功を書き連ねた「履歴書」ともいえる文書をひもとくと、約400年前とは思えない、現代を生きるサラリーマンのような生きざまが浮かび上がった。(橋本昌宗)

主君が滅亡、敵方に…

 主人公である武士の名は、桜井武兵衛(ぶへえ)。神奈川県立歴史博物館(横浜市中区)で公開されている文書や書簡から、その人生を追ってみたい。

 桜井氏は、少なくとも武兵衛の父、桜井左近の代から、戦国時代の関東に覇を唱えた有力武将・北条氏に仕えていた。3代目当主、氏康の家臣「江戸衆」として小石川(現在の東京都文京区)を所領としていた-という記録が残る。

 左近から武兵衛に代替わりすると「上野(こうずけ)衆」の一員となり、所領も上野国(現在の群馬県)内に移ったとみられる。上野衆を主に束ねていたのは氏康の息子で4代目当主・氏政の弟、氏邦(うじくに)。今風にいえば一族経営の大企業の子会社で働く勤め人-といった立ち位置だろうか。

 運命が一変したのは天正18(1590)年、豊臣秀吉が北条氏を攻めた「小田原合戦」。武兵衛も北条氏に付き従い小田原へ参集、戦ったとみられ、戦死することなく生き残ったが、北条氏は滅亡した。主を失った武兵衛が次に仕えたのは、関東の名門・結城氏の養子となって下総(しもうさ)国(現在の千葉県北部から茨城、埼玉、東京の一部)に入った結城秀康だった。

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