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はやぶさ2、小惑星を出発 来年末に地球帰還へ

イオンエンジンで飛行するはやぶさ2の想像図
イオンエンジンで飛行するはやぶさ2の想像図
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 探査機「はやぶさ2」が13日午前10時5分、地球への帰還に向け小惑星「リュウグウ」を出発したと、宇宙航空研究開発機構(JAXA)が発表した。約8億キロを飛行して来年末、6年ぶりに地球へ戻る。

 はやぶさ2は地上から送った信号に従い姿勢制御用のエンジンを噴射し、高度20キロの通常位置から秒速9・2センチで上昇を開始した。機体は正常という。

 来月3日以降、機体を加速するためのイオンエンジンの連続運転を開始し、帰還に向けた本格運用に入る。地球の上空に到達すると、採取したリュウグウの物質を納めたカプセルが切り離され、オーストラリアの砂漠に落下する。

 統括する津田雄一プロジェクトマネージャは「貴重なお土産と、夢中なひとときをくれたリュウグウをついに出発します。あなたのおかげで地球人はよい年をとることができました」とのコメントを発表した。

 はやぶさ2は初代はやぶさの後継機で、平成26年に地球を出発し、約32億キロを飛行して昨年6月にリュウグウに到着。太陽系の歴史や生命の起源を探るため2回の着地に成功し、地表と地下の物質を採取したもようだ。

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