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【近ごろ都に流行るもの】「幼児からの科学実験教室」 好奇心伸ばして目指せノーベル賞?!

フェルトの上にスポイトで水を垂らして、竹串でつついてみる。表面張力の存在を確かめる実験=東京都港区の「にじのいるか保育園 芝浦」(重松明子撮影)
フェルトの上にスポイトで水を垂らして、竹串でつついてみる。表面張力の存在を確かめる実験=東京都港区の「にじのいるか保育園 芝浦」(重松明子撮影)
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 不思議なことが大好きな子供たちが「科学実験」に夢中になっている。水、風、光、静電気など身近な自然界の現象をテーマに、「なに、これ?」という素朴な疑問と答えを引き出す。論理的思考を高めてほしいという親の期待も大きいそうだ。なんでも動画で見れば分かったつもりになれる現代だからこそ、自分で確かめる実験の手間には意味があるようで…。実験教室を行っている保育園を訪ねると、小さな手を動かして熱中する姿に感心。ここから「未来の大科学者」が出るかも!? (重松明子)

 「この布、フェルトっていいます。ぬいぐるみなんかに使われています。この布に水を垂らしたら、どうなる?」「濡れちゃうー」。斉藤純一講師(46)の呼びかけに、大きな声で答える園児たち。「さあどうなるでしょう」と促され、小さな手でスポイトをつまむと…「わ! 丸くなってる」「膨らんでる」。初めて見る水の表面張力の粒に、幼い顔がくぎ付けだ。

 東京都港区の「にじのいるか保育園 芝浦」で、4~5歳児19人が、「水」がテーマの実験に取り組んだ。絵の具と洗剤を使って水面模様の変化を観察する「マーブリング」など3つの実験から、水の分子結合と界面活性剤の働きを学ぶ。60分間、最後まで誰ひとり勝手に席を立つこともなく、集中する姿に驚いた。

 「幼児の集中力は5分が限界といわれますが、楽しく興味が持てればここまでもつ。実験のあった日は、迎えに来た親に『面白かった』『こんなことやったよ』と伝える姿が見られます」と主任保育士の飯塚千夏さん(39)。

 斉藤講師も「幼児には目に見えない物を理解する想像力がある」と指摘。「実験中は思ったことをどんどん発言させて、間違っていても絶対に否定しない。科学って『人と違うこと』を考える学び。そこから、ノーベル賞のような高みに到達する科学者が出てくるんですから」

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