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【アメリカを読む】少女虐待の米富豪 ユニークな教師から転身 生命科学に「異様な関心」

 被害女性からは損害賠償訴訟が起こされているが、米ブルームバーグ通信(電子版)は、この信託行為によって訴訟に支障が出るとの見方を伝えている。

科学に関心

 政財界の大物たちと華麗な交遊関係を築いていたエプスタイン被告は、科学研究の世界にも人脈を広げていた。

 名門の米マサチューセッツ工科大(MIT)は、過去20年にわたって同大メディアラボと、量子情報の研究で有名なセス・ロイド教授が計約80万ドルの資金提供を被告から受けていたと公表。IT分野の専門家として知られるメディアラボの伊藤穣一所長は、「判断の誤りについて全責任を負い、被害者の方に深く陳謝する」と謝罪に追い込まれた。

 友人を介して被告と知り合い、研究室に招いたり被告の居宅を訪れたりしたが、性的虐待行為については知らなかったという。 伊藤氏は、ラボへの資金提供については人身取引の被害者を支援する非営利団体へ同額を寄付するとともに、自らが運営するIT企業への投資ファンドに提供されていた資金は全額返還するとしたが、批判が収まらずMITは9月7日に同氏が所長と教授職を辞任すると発表するに至った。

 米紙ニューヨーク・タイムズ(電子版)によると、エプスタイン被告は、「車いすの天才科学者」と呼ばれた英理論物理学者のスティーブン・ホーキング博士(故人)や、陽子や中性子を構成する素粒子を提唱し、ノーベル物理学賞受賞者で「クォークの父」と呼ばれたマレー・ゲルマン氏(同)とも交遊関係があったという。

「死んでも苦しめる」

 科学に対して広く理解を持っていたとみられるエプスタイン被告だが、その関心内容は異様だったようだ。

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