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「カムイサウルス」と命名 むかわ竜、新種で学名決定

北海道むかわ町で発掘され、学名を「カムイサウルス・ジャポニクス」と命名された大型恐竜の全身復元骨格の前で記者の質問に答える北海道大総合博物館の小林快次教授(左)ら=4日、東京・上野の国立科学博物館
北海道むかわ町で発掘され、学名を「カムイサウルス・ジャポニクス」と命名された大型恐竜の全身復元骨格の前で記者の質問に答える北海道大総合博物館の小林快次教授(左)ら=4日、東京・上野の国立科学博物館
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 北海道むかわ町で見つかったハドロサウルス科恐竜、通称「むかわ竜」の化石について、北海道大総合博物館の小林快次(よしつぐ)教授らの研究チームは、新種として学名を「カムイサウルス・ジャポニクス」と命名し、6日付の英科学誌電子版に発表した。国内で発見され学名が付いた恐竜は8例目。

 小林教授は「カムイはアイヌ語で『神』。日本の恐竜の神という意味を込めて命名した。今後生態などの研究を進めていく」と話した。小林教授によると細い前脚を持ち、背骨の上に伸びる突起が大きく前に傾いていることなどが特徴。また、頭の骨の形状から、薄く平たい板状のとさかがあった可能性があるという。

 カムイサウルスは平成15年、むかわ町穂別(ほべつ)の約7200万年前(白亜紀後期)の海の地層から見つかった。体積比で全身の8割を超える骨格が確認された。全身骨格では国内最大で、頭部から尾部まで全長約8メートル、体高約4メートル。

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