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ペットが増え世話できない 「多頭飼育崩壊」苦慮する自治体

「多頭飼育崩壊」した家から保護された猫。環境が整った清潔な部屋で暮らしながら、新しい飼い主を待っている=仙台市
「多頭飼育崩壊」した家から保護された猫。環境が整った清潔な部屋で暮らしながら、新しい飼い主を待っている=仙台市

 ペットの犬や猫が繁殖し過ぎて世話ができなくなる「多頭飼育崩壊」-。その対応に自治体が苦慮している。持病の悪化や家族の認知症発症などをきっかけに状況が悪化し、担当者が気付いた時には室内が糞尿(ふんにょう)だらけになっているケースも。動物虐待の側面もある上、飼い主の生活立て直しには福祉専門職のアドバイスが不可欠で、政府や自治体は具体策の検討に乗り出した。

 ■認知症、病気で状況悪化

 「あっという間に子猫が増えてしまった。責任があるから、生活が苦しくても飼い続けるしかなかった」。仙台市に住む主婦(73)が猫を飼い始めたのは、東日本大震災後の平成23(2011)年。近所で生まれた5匹の子猫に、夫(79)が餌をやったのがきっかけだった。年金生活で猫に避妊・去勢手術をする余裕はなく、わずか半年で12匹に。その後も繁殖は続き、常に十数匹を世話する状態に陥った。

 自らも持病で入退院を繰り返しながら、認知症状で徘徊(はいかい)が始まった夫と暮らすうち、室内は糞尿が散乱した。近所からの苦情を受け、仙台市の担当者が昨夏、女性に避妊・去勢手術を促し「殺処分してもいいなら引き取る」と提案したが女性は拒否。ボランティアが引き取ることになった。

 ◆所有権は飼い主に

 市は「所有権は飼い主にある。引き取りを拒まれると、それ以上対策が取りにくい」と難しさを明かす。

 多頭飼育崩壊に至る経過はさまざまだが、高齢化が進み、飼い主のライフステージの変化に起因するケースが目立つ。病気の発症や失業、家族の死亡などで社会的孤立を深め、動物に依存する例が典型的。別の自治体の担当者は「単なる動物の問題と捉えていては解決しない」と言う。

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