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栃木・小山の奇祭「間々田のじゃがまいた」重文指定を答申

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「間々田のじゃがまいた」の儀式の後、竹やワラで作られた大蛇は間々田八幡宮周辺を練り歩く=昨年5月5日、栃木県小山市間々田
「間々田のじゃがまいた」の儀式の後、竹やワラで作られた大蛇は間々田八幡宮周辺を練り歩く=昨年5月5日、栃木県小山市間々田

 8日の文化審議会(佐藤信会長)で重要無形民俗文化財の指定が答申された栃木県小山市の「間々田のじゃがまいた」は、住民がワラや竹で約15メートルの大蛇を7体作って地域を練り歩き、池の水を飲ませる儀式を行う奇祭だ。地域で継承してきた独特の行事だが、最近は1万人以上の見物客が訪れ、注目されている。保存会関係者は「励みになる」と答申に沸いている。

 五穀豊穣(ほうじょう)を願い、かつては旧暦4月8日に行われていたが、最近は毎年5月5日の「こどもの日」に同市間々田の間々田八幡宮で開催される。7つの町会が1体ずつ大蛇を作り、小中学生も参加して「ジャーガマイタ、ジャガマイタ」とはやしながら大蛇を担ぐ。

 見せ場は大蛇に水を飲ませる儀式。境内の弁天池に大蛇の顔を寄せて水を飲ませるしぐさをするが、どの大蛇も担ぎ手ごと池に飛び込んで、派手な水しぶきをあげてアピールする。

 大蛇は各町会が数カ月の準備を経て手作りする。ワラと竹で作った本体をコゴミの葉を覆って仕上げる。軽トラック4台分もあるが、葉が枯れてしまうので仕上げは当日朝に行う。

 子供のころから地元の行事として参加し、保存会にも関わる同市文化振興課の野口静男課長(60)は「大勢の人が見に来るようになったのは昭和50年代以降。それまでは地域の祭りで、民俗的価値も考えもせず、続けてきた」と振り返る。

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