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福島・白虎隊士墳墓域を国登録記念物に 文化審答申

白虎隊19士の墳墓。周囲には「会津藩殉難烈婦碑」や沿革碑などが並ぶ=福島県会津若松市(会津弔霊義会提供)
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戊辰150年。地元「やっと正当な評価」

 国の文化審議会(佐藤信会長)は16日、戊辰戦争(慶応4年=1868年)で自刃した会津藩白虎隊士が眠る白虎隊士墳墓域(福島県会津若松市・飯盛山)を国の登録記念物(遺跡関係)にするよう柴山昌彦文部科学相に答申した。福島県内の国登録記念物は初だが、戊辰戦争の関連施設が認定されるのも初めてで、地元では「戊辰から150年、やっと正当な評価を得た」と歓迎している。

 戊辰戦争最大の悲劇とされる白虎隊の自刃は、会津藩を旧幕府勢力の中心として敵視する新政府軍の会津攻撃の中で起きた。

 主に16歳から17歳の武家の男子で構成された白虎隊は予備兵力だったが、火力・兵力で圧倒する新政府軍から若松城(鶴ケ城)を死守するために投入された。だが劣勢は覆らず、退却の末に飯盛山(314メートル)にたどり着いた隊士たちは、炎と煙に包まれる城下を見て自刃したとされる。

 飯盛山中腹にある墳墓域は、明治16(1883)年になって整備が始まり、23年に参道が整備され山腹を削って墓域を設け、19人の隊士の墓が建立された。その後、城下を守るため戸ノ口原などで戦死した31士の墓も設けられ、大正15(1926)年に墓前広場を造成する拡張工事が行われ、現在の姿となった。

 19士の墓石は墳墓域北側に並び、前方には戊辰50年祭記念の石灯籠4基が、広場手前の石段沿い脇には墓地の拡張の経緯を記した墳墓沿革碑が建つ。墳墓域には戊辰戦争時に自刃、討ち死にした武家の女性ら約200人を慰霊する「会津藩殉難烈婦碑」も含まれる。

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