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新たな謎、小惑星に砂なし はやぶさ2チーム米で会見

 米テネシー州ノックスビルで記者会見する探査機「はやぶさ2」のチーム=25日(共同)
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 探査機「はやぶさ2」のチームは25日、米南部テネシー州ノックスビルで会見し、小惑星りゅうぐうの表面は岩だらけで細かな砂地がなく「新たな謎が加わった」と述べた。観測成果は開催中の学会で発表する。

 会見した宇宙航空研究開発機構(JAXA)の藤本正樹教授は、はやぶさ2は来年1月の着陸を目指していると説明。岩石を採れれば、りゅうぐうの全体像の理解に役立つとしている。

 チームによると、小惑星には通常、ごく小さな天体が衝突して細かな粒が生まれ、表面に砂地ができることが多い。初代「はやぶさ」は調査した小惑星イトカワの砂を地球に持ち帰った。表面に砂地が見られないのは、砂粒が上空に飛び散って失われたか、天体がぶつかった衝撃で「隙間の多いりゅうぐうの内部に落ちた」といった可能性があるという。(ノックスビル共同)

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