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【話の肖像画】小説家・真山仁(3) 坂東玉三郎「取材受けるなら真山に」

小説家の真山仁さん=東京都文京区(大竹直樹撮影)
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 〈昭和天皇が崩御し、元号が平成になったことで一躍脚光を浴び、観光客が全国から押し寄せた住民37人の集落があった。岐阜県武儀町(むぎちょう)(現・関市)下之保大門(しものほだいもん)の平成(へなり)地区だ。平成が幕を開けたそのとき、中部読売新聞(現・読売新聞中部支社)岐阜支局関通信部の記者として、この「平成フィーバー」を前線で取材していた〉

 本当にすごい騒動でした。ただ、そもそもなぜこんなに騒ぐのか、俯瞰する視点がないとも思いました。平成元年は、日本にとって非常に象徴的な1年で、年末にはバブルがはじけます。だましだまし積み上げてきたものが瓦解した年だったのです。

 〈上司とぶつかることも多かった。岐阜弁を覚え警察幹部から特ダネも引き出したが、些細な記事内容で勝敗が決まる競争原理に嫌気もさしていた〉

 JR高山線でおじいちゃんの家に遊びにきていた孫3人が列車にはねられ亡くなる事故がありました。現場に一番乗りし、動揺するおじいちゃんから30分くらい話を聞いて原稿にしました。

 最初は上司から「よくやった」と言われましたが、名古屋の本社にいた幹部は「もう一つインパクトがない」と言うのです。「おれのせいだ」とおじいちゃんがほぞをかむ見出しで行きたいと言うのです。だから、そのカギ括弧(話した言葉の意)を取ってこいという指示でした。「納得できない」と抵抗しましたが、支局のデスクは「おかしいかどうかはカギ括弧を取ってから言え」と。再びおじいちゃんの所に行くと、「もうそっとしといてくれ」と断られました。上司からは「こんな記事も書けないお前は記者じゃない」と言われたのを覚えています。

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