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【話の肖像画】星稜高野球部元監督・山下智茂(2)松井の硬い手「ただ者じゃない」

夏の甲子園の明徳義塾戦で星稜の松井秀喜は5打席連続で敬遠された =平成4年8月16日
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 〈プロ野球巨人や米大リーグ・ヤンキースで活躍し、屈指のスラッガーとして名をはせた松井秀喜。原点は平成2年に入学した星稜高にあった〉

 僕はスカウトはしないんですが、松井が根上(ねあがり)中学3年の冬、中学の校長から会ってほしいと電話がかかってきた。両親と中学の校長・監督さんで会いました。星稜高で甲子園へ行きたい、大学は慶応へ進みたいという希望を持っていた。

 松井は部活動をやめてから勉強ばかりしていたのか、体重が約100キロもあった。これは駄目だなと思い、帰り際に「松井君、20キロ減量してくれるか」と言ったんです。「ハイッ」と返事は良かったが、内心、「そんな簡単なことじゃないぞ」と思いました。中学時代に何度か見たことはあり、教え子が根上中でコーチをやっていた。ある程度の力は知ってはいたんですが、別の高校へ行くとばかり思っていました。

 3カ月後の3月中旬、入試が終わって「松井君、合格おめでとう」と握手をしました。そのとき、衝撃を受けましたね。象のようなボロボロの手をしていたんです。受験勉強中もずっと、バットを振っていたんですね。僕もノックをやっているから分かるけど、バットを振っていると手の皮がむけ、また、それを我慢してやっていると、だんだんと象のように硬い手になってくる。ただ者じゃないな、と思いました。こんな手をして入学してきて、もし大選手にならなかったら、「僕に責任がある」と感じたものです。

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