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ネッシー伝説に終止符!? ネス湖の生態系をDNA解析、来年公表 「少年のロマン」は解明されるか

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ネッシー伝説に終止符!? ネス湖の生態系をDNA解析、来年公表 「少年のロマン」は解明されるか

 かつて怪獣ネッシーと言われたこともある写真(AP=共同)  かつて怪獣ネッシーと言われたこともある写真(AP=共同)

 調査には、ジェメル氏を中心に英国、デンマーク、米国、オーストラリア、フランス、スイスの7カ国の科学者が参加。このほかにも、米国や中国の企業から機器や機材の、ネス湖の地元からもボートや施設の提供を受けるなど、官民を問わずに多くの協力が得られたという。

 その幅広さにジェメル氏は、「世界の多くの人がネッシー伝説の解明を期待していることが分かった」と頬を緩める。

 実は、ジェメル氏自身は「ネッシーの存在を信じていない」という。

 ただ、10歳の息子と友人が、ネッシーの存在を証明する研究に熱い期待を寄せる姿を見て、「ネッシーは少年のロマン。それを最新科学で解明しよう」と調査を決断した。

 水温が低いネス湖で恐竜が生き延びた可能性は低い。しかしジュメル氏は、「かつてジュラ紀の爬虫類が生息していた可能性はある。爬虫類のDNA配列が発見されればサプライズだ」と意欲を語った。

 かつては大型のチョウザメやサメなどが「怪物」とされたこともあった。「他の生物の遺伝子コードが見つかれば、ネッシー伝説を生物学的に説明できる」と期待感も示し、「生存論争に終止符を打ちたい」と語った。

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