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【話の肖像画】政治評論家・屋山太郎(2) 札幌開催の打電で「電話買収」

屋山太郎さん(酒巻俊介撮影)
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 〈転機は農林省担当の記者時代に訪れた。後に時事通信の外信部長や編集局次長を務めた外交評論家、田久保忠衛杏林大名誉教授と出会ったのだ〉

 田久保さんは配属された農林省クラブのキャップだった。年齢こそ下だが、入社年次は3年上。僕が記者クラブで他社や役人と麻雀(マージャン)をしていたら、「太郎ちゃん。麻雀していたってネタは降ってこないよ」と忠告された。まったくその通りで、特ダネの2、3本とらなきゃ外国に行く望みもかなわない。そこで田久保さんに「農林省で今、特ダネって何ですか」と尋ねたんだ。担当記者がそんな質問をするなんて驚きだろ。だけど田久保さんは「決まってるじゃねえか、農業基本法だろ」と教えてくれた。

 〈昭和36年に施行され、農業の憲法といわれた農業基本法。平成11年まで農政の根幹をなした〉

 毎日、農林省の金融課に通い始めた。空き机に陣取って農政の専門書を借りて読んだりしていると、ある日、課長が書類を持って戻ってきた。はあん、省議があって基本法の原案が主要幹部に示されたとピンときた。「基本法ですね」と声をかけたら、課長はニヤリとして「持ってっちゃダメだよ」と書類を置いて食事に出ちゃった。見るのはかまわないというサインだね。必死で書き写した。午前10時から午後2時ごろまでかかったな。

 〈ニュースをかぎつける嗅覚もあるが、熱意も伝わっていたのだろう〉

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