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【view 写】繁殖 新たなステージへ トキ放鳥10年

水田を低空で舞うトキ。繁殖で真っ黒になった羽は6月から10月にかけ、全て美しい「とき色」に抜け替わる=新潟県佐渡市
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 初夏の里山をやさしく包み込むそよ風。エサを捕りにきたトキが、水田を滑るように舞い降りる。新潟県の佐渡島で、トキ10羽の試験放鳥が行われて今秋で10年。環境省は今月6日、島内で1年以上生存している個体数が目標の220羽を超えたと発表した。

 2年前倒しでの目標達成。だが、懸念されるのが遺伝的多様性の乏しさだ。日本で飼育、または生息している全てのトキは、中国から贈呈・供与された5羽(雄2羽、雌3羽)の子孫になる。国内で飼育する個体の交配は計画的に行っているが、それでも人間に例えると、めいと叔父、おいと叔母などの関係だ。人間の管理が及ばない野生下では、きょうだいペアの子供も誕生している。

 こんな中、今年5月の日中首脳会談で、11年ぶりにトキの雌雄1羽ずつ計2羽の提供が決まった。トキの生態に詳しい新潟大学の永田尚志教授は「供与はうれしい」としながらも「重要なのはどんな遺伝子を持っているのか」と気をもむ。日本側は最初の5羽と違う遺伝子のトキを希望しているが、中国側から個体の遺伝情報は届いていないという。

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