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【話の肖像画】元サッカー日本代表・釜本邦茂(4)メキシコ五輪「メダルなんて思っていなかったです」

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【話の肖像画】
元サッカー日本代表・釜本邦茂(4)メキシコ五輪「メダルなんて思っていなかったです」

元サッカー日本代表・釜本邦茂氏(薩摩嘉克撮影) 元サッカー日本代表・釜本邦茂氏(薩摩嘉克撮影)

 〈早稲田大卒業後、昭和42年に関西地区に本拠を置くヤンマーディーゼルに入社。日本リーグ通算251試合に出場し202得点を記録。得点王を7度獲得した〉

 実は、三菱重工に入社することが9割方決まっていたのですが、ある日先輩から「今から大阪へ行くからお前も来い」と突然、ヤンマーに連れて行かれました。関係者に「何も、東京に就職することないやないか」「強くしたいから力を貸してほしい」と説得されて。ヤンマーは当時、日本サッカーリーグで下位の弱いチームだった。でも、そこまで言われたら、男冥利(みょうり)に尽きますわな。

 当時の日本リーグは、観客が少なかったね。今のJリーグで言うと、3部(J3)の観客数ぐらいかな。それでもヤンマーは、ほかのチームよりは多かった。入社する際に記者から「優勝するまで何年かかるか」と聞かれ、「5年」と答えた記憶がある。実際に、リーグ優勝を達成するまでに5年かかりました。

 〈リーグで活躍し、日本代表でもエースに成長。43年にはメキシコ五輪予選を勝ち抜いて本大会に出場した。日本に銅メダルをもたらし、7得点を挙げて得点王にも輝いている〉

 ヤンマーでも自分が点を取らないと勝てなかったから、どうすれば点を取れるかばかりを必死で考えていた。皆には「オレのところにパスを出せ」「自分がやったるから」と言っていた。

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