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眠気の正体は脳内タンパク 睡眠促し神経休める

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眠気の正体は脳内タンパク 睡眠促し神経休める

12日、文科省で記者会見する筑波大の柳沢正史教授 12日、文科省で記者会見する筑波大の柳沢正史教授

 脳内にある80種類のタンパク質の働きが活性化すると眠くなり、眠りにつくと働きが収まるのをマウスの実験で発見したと、筑波大の柳沢正史教授のチームが13日付の英科学誌ネイチャー電子版に発表した。「スニップス」と名付けたこの一群のタンパク質は眠気の“正体”とみられ、睡眠そのものに深く関わっているらしい。

 柳沢教授らはタンパク質が睡眠を促して神経を休息させ、機能の回復につなげているとみている。「睡眠の質の向上や睡眠障害の治療法の開発につながる可能性がある」という。

 眠らせないで寝不足にしたマウスと、眠い状態が続くように遺伝子操作したマウスを使って実験。寝不足マウスの脳内では、眠くなると脳内のタンパク質が活性化する反応が起き、眠ると元に戻るのを確かめた。この反応をじゃまする薬を与えると、マウスの眠気が収まるのも脳波の分析から確かめた。一方、遺伝子操作したマウスは眠った後もタンパク質が活性化した状態が続いた。

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