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【話の肖像画】ノンフィクション作家・沖藤典子(2) 夫の改姓が負い目に

沖藤典子さん(寺河内美奈撮影)
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 〈昭和13年、北海道室蘭市で生まれた。父は国鉄職員で、7歳で池田町の国鉄官舎に落ち着いた。しかし、父が結核で倒れる〉

 小学5年のときでした。療養所に入ったりして離ればなれの生活でした。だからか、「父に愛されたい」との思いが強く、それは一生続きました。父の療養中、母は闇米の商売までして私と、父の連れ子である姉を育て、かわいがってくれました。

 高校1年で父が復職し、一安心と思っていたら、高校2年で母が脳内出血を発症、その後11年の闘病生活に入りました。姉も障害があり、家族で健康なのは私だけ。「私が頑張らなくては」「勉強して仕事に就いて、貧乏から抜け出さなくては」と思っていました。北海道大学に進学、学年にほとんど女子はいません。心理学を学んで家庭裁判所の調査官といった国家公務員を目指しました。

 〈安定した生活と親孝行を目標にしていた学生時代、運命は思わぬ方向に向かう。大学2年で結婚したのだ〉

 相手は同じ国鉄官舎に住んでいた人で、病気や障害といったうちの事情もすべて分かっていました。そして言ってくれたのです。「沖藤の姓を名乗ってもいい」

 うちは男の子がおらず、父親は正月など節目、節目に「俺は長男なのに沖藤の姓がなくなってしまうなあ」と嘆いていました。沖藤にしろと強制されたわけではありませんでしたが、それを見ていた私は父が大好きでしたから「沖藤の姓を残さなくては」と思っていました。そこに「沖藤を名乗ってもいい」という話です。

 夫の北大大学院の学費をうちで払うことになったり、と夫にも利点があったのでしょう(笑)。それで結婚することにしたのです。

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