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【話の肖像画】野球解説者・佐々木信也(1)甲子園に寝泊まりして優勝

(飯田英男撮影)
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 〈昭和51年4月からフジテレビが放映した「プロ野球ニュース」は、当日のセ・パ両リーグ全試合を、結果だけでなく解説付きで茶の間へ届ける、当時としては画期的な内容だった。その初代キャスターを務め、元プロ野球選手だったことを忘れさせるほどの磨き抜かれた話術とセンスで人気を博した〉

 野球との本格的な出合いは終戦翌年の21年、旧制の神奈川県立湘南中学(現湘南高)へ入学してから。この年の春に私の兄(道也さん)らが硬式野球部を作り、慶応大野球部のOBだった父(久男さん)が監督になって、私も入部しました。

 進学校なので、練習は午後4時から正味2時間程度。父の指導もそれほど厳しくなかった。ただ、父のつてで慶応から強打者の別当薫さん、投手の大島信雄さんといったそうそうたるメンバーがグラウンドへ指導に来てくれて、レベルの高い野球を教わったことはチームの強化につながったと思います。

 学制改革(六三三制)で私が新制の湘南高1年になった24年夏、チームは神奈川大会を勝ち進んだ。私は体は小さかったが肩が強く、足も速かったのでレフトのレギュラー。決勝では同じ1年生の大沢啓二(後の日本ハム監督)がエースの県立商工を破って甲子園初出場を決めた。大沢は野球はうまかったが、小生意気でしたね(笑)。

 〈まだ戦後間もない時代、甲子園出場校は宿舎や食料の確保に苦労。湘南高ナインも米を1人2升ずつ持参しての現地入りとなった〉

 初戦(2回戦)に勝つと、マネジャーが「宿舎を引っ越しだ」と言う。ついて行った先は何と甲子園球場。スタンド下の大広間に泊まることに。その日の全試合が終わると、選手みんなで外野の芝生へはだしで出て寝転んだ。食堂の献立もうまかったし、「いつまでもここにいたい」と思いました。

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