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矢口高雄氏制作のキャラクター、マタギの少年「かけるくん」を北秋田市が復活へ

道の駅「あに」のかけるくん=秋田県北秋田市(藤澤志穂子撮影)
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 「釣りキチ三平」で知られる県出身の漫画家、矢口高雄氏(78)が、マタギの里とされる旧阿仁町(現在の北秋田市)の依頼で20年以上前に描き下ろしたマタギの子供のキャラクター「かけるくん」を北秋田市が復活させる。近年のジビエブームや獣害の影響でマタギへの注目が高まってきた背景があり、同市では「マタギ文化を広く知ってもらうシンボルにしたい」と話している。(藤沢志穂子)

 「かけるくん」は旧阿仁町が平成7年、町制40周年を記念して矢口氏に制作を依頼したオリジナルキャラクター。マタギの子どもが猟銃をかついで野山を「駆ける」姿を描いた。当時は町の文具などに使用されたが、17年に4町統合で発足した北秋田市には引き継がれなかった。道の駅「あに」(北秋田市)など一部でその姿が残っている。

 一方、矢口氏が旧阿仁町などを舞台に描いた作品「マタギ」(昭和50年発表)が昨秋、山と渓谷社(東京)から文庫版で復刻され4月現在、9刷3万部と出版不況の中では異例の伸びを示している。ジビエや獣害の影響で、マタギへの関心が高まってきた背景があるとみられる。

 そこで北秋田市は「観光客誘致に『かけるくん』を再び活用できないか」(津谷栄光市長)と矢口氏に打診した。矢口氏は快諾し、「『マタギの子供』をイメージするのに締め切りギリギリまで苦労した思い出深いキャラクター。復活は大変うれしい」と話す。

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