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【話の肖像画】平昌パラアイスホッケー代表・上原大祐(4) パラスポーツは健常者にもできる

アメリカに武者修行(本人提供)
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 〈米国へは2度、武者修行にでかけた。平成16~18年のシカゴ、24~25年にフィラデルフィアのチームでプレーしたときだ〉

 (北米のプロアイスホッケーリーグである)NHLに所属する米国のチームが、パラアイスホッケーのチームに資金援助や練習場所を提供しているケースもあります。協会には男子と女子のアイスホッケー、パラアイスホッケーの男子と女子が入っている。健常者と障害者の兄弟が同じチームでプレーしたり、親子でやっている場合もありましたね。

 試合数も多くて、1年間で日本の3、4年分はやるかな。企業などの支援活動もけた違い。ある会社が、「パラアイスホッケーのチームを10個つくれ」といって、ポンと大金を出しちゃうんですから。

 フィラデルフィアのチームにいたときは、僕のプレーを認めてくれて、ありがたいことに全米中のチームから「ウチに来ないか」と誘ってもらいました。本当はずっと米国でプレーしたかったのですが、当時いた会社を休職して米国へ来ていたことや経済面の問題もあり、やむを得ず帰国しました。

 日本の選手は、言葉の壁だとか、(日本代表として)一緒にいることがチームプレーだと勘違いしているようですが、そうじゃないと思う。2週間でもいいから、どんどん米国やカナダへ修業に行って、その練習環境を肌で感じ、自主的に強くなりたいという意識を持たないと、世界のレベルからますます離れていってしまいます。

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