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【話の肖像画】元バレーボール選手・川合俊一(5) 東京五輪までにもっと広がれ

川合俊一さん (春名中撮影)
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 〈バレーボール引退後に出合ったビーチバレーボール。その魅力に引き込まれ、以来30年近く、普及に挑んできた〉

 今、五輪ではビーチバレーがすごく人気なんです。2012年のロンドン五輪では最も人気の高い競技の一つになり、観客数は延べ42万人にも上りました。ビーチではなく、バッキンガム宮殿にも近いロンドン中心部のホース・ガーズ・パレードに砂を運び込んで設営したコートで、熱戦が繰り広げられました。

 米国のみならず欧州、南米でも人気で、ブラジルのリオデジャネイロ五輪(16年)でも大勢の観客を集めました。

 でも、日本ではインドアのバレーボールに比べると知られていない。現在は、インドアのバレー選手がビーチバレーの選手に転向するパターンがほとんどですが、2つの競技は要領が違いますから、子供のころからビーチバレーをやっている、というケースがあってもいいわけです。

 そのような若い世代の人たちにやってもらおうと、国民体育大会の種目にして日本全国に普及を図りたいと頑張り、ようやく昨年から正式種目になりました。

 ビーチバレーは今は日本では浸透しているとはいえませんが、数十年後にはかなり流布した競技になっているかもしれません。そのときを見据え、今、布石を打っておかなければなりません。

 〈各方面にスポンサーをお願いしたり、テレビでコメントしたりと、筋道立てて話す、その発信力は相当なものだ〉

 しゃべるのは得意ではないんですが、実家がとんかつ屋ですからね。

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