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【話の肖像画】タイ警察大佐・戸島国雄(4) 妻からもらった第二の人生

(吉村英輝撮影)
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 〈家庭は妻の寿子さんと2人の息子。その寿子さんを病魔が襲う。平成6年3月、白血病で亡くなった。53歳だった〉

 急に体調を崩し、自分が看護師長を務めていた病院に入院しました。部下の看護師から注射を受けながら、指導もしていました。亡くなった日の朝は元気で、私に趣味の写真撮影へ富士山に出かけるよう勧めてくれましたが、その気になりませんでした。

 仕事柄、自分の死期を知っていたのかもしれません。普段、家のことは妻に任せっきりでした。預金通帳やほかの小物と一緒に、子供たちと私への遺書も準備していました。「極楽とんぼのあなたが帰ってきて羽を休めるところで、いつも待っていたかったのに、ごめんなさいね」と、寂しい手紙が残されていました。

 最愛の妻を亡くし、気分転換しようとマイカーの4300cc日産サファリで写真撮影に出かけました。行き先は山梨県の旧上九一色村、当時、渦中で地下鉄サリン事件を起こす前のオウム真理教の教団施設でした。教団の13の建物を撮っていると、信者に車のナンバーを控えられ、千葉県の自宅まで押しかけられました。子供たちも独立し、妻も他界、家には私以外いないので、心配はしませんでした。

 〈鑑識写真係として、ヘリコプターによる航空撮影を得意とした〉

 日曜で天気も良かった7年3月19日、ヘリコプターで上九一色村まで足を延ばし、内緒で航空写真を撮りました。操縦は、御巣鷹の尾根の日航機墜落事故など、長年にわたり一緒に仕事をしてきた警視庁航空隊のベテラン警部で、息はバッチリ。下の人間の顔がよく判別できるまで低空飛行を繰り返し、教団の全施設を真上から撮影したのは760枚。ホバリングしすぎて燃料がなくなり、静岡県内のヘリポートで給油してもらいました。

 〈翌20日朝、オウム真理教が東京の地下鉄車両内で神経ガスのサリンを散布し、13人の死者と6千人超の負傷者を出す大事件が発生した〉

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