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【話の肖像画】タイ警察大佐・戸島国雄(1) 現場に臨場、手探りの鑑識指導

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【話の肖像画】
タイ警察大佐・戸島国雄(1) 現場に臨場、手探りの鑑識指導

(吉村英輝撮影) (吉村英輝撮影)

 〈鑑識捜査一筋36年。警視庁で幾多の大事件を手がけたベテラン捜査官が、国際協力指導員としてタイに渡ったのは平成7年。当初は2年間の予定だったが、タイ政府から2度の追加要請を受け、今も現地で後進を育成している〉

 オウム真理教事件の捜査も一段落したころ、上司に海外派遣の選考に参加しろと言われました。54歳で英語も下手だし落ちると思いきや合格しちゃった。近所の子供に交ざって英語の塾に通い、気合は十分。妻の仏壇に菊を供え、タイに向かいました。

 前任者から「事件現場は危険だから臨場してはいけない。たまにセミナーを行うだけでいい」と引き継いだけど、セミナーでは英語も通じず、受講生は居眠りばかり。赴任から数カ月後、火災現場に無断で出向きました。翌日の新聞の写真に自分が写り込み、タイ警察上層部からは怒られましたが、「現場を知らなきゃ指導できません」と突っ張りました。

 やはり、同じ目線に立って向かい合わなければだめ。預金を下ろして鑑識作業に必要な材料を買い込み、個室を出て現場鑑識捜査官のいるエアコンもない大部屋に顔を出すと、最初はびっくりされました。でも、屋台料理を一緒に食べ、何度もおなかを壊すうち、仲間として迎え入れてもらえました。

 〈タイ国家警察局は首都バンコクの中心地にあり、2700人の警官が全土の25万人の警官を指揮する。唯一の日本人警察官として所属した〉

 事件現場に行くと、「葬儀団」というボランティアが警察よりも早く着いて変死体をあさって証拠品を持ち去ったり、報道関係者が死体にまたがって写真を撮っていたりメチャクチャ。遺体の検分を済ませるまで現場に入らないよう、説得を続けました。

 毎日、若手鑑識捜査官と事件現場に臨場し、写真撮影や指紋採取で一緒に汗を流しました。自分が日本で考案した、現場立ち入り規制線のテープを張るところから始め、警視庁から送ってもらったゴム手袋も導入しました。古参から文句を言われましたが実績を挙げ、タイ警察首脳から、全国の鑑識幹部に基礎を指導するよう、公式に命令を受けました。

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