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【話の肖像画】落語家・春風亭一之輔(2) チームプレーは向かない

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【話の肖像画】
落語家・春風亭一之輔(2) チームプレーは向かない

子供のときの写真には笑顔が少ない(本人提供) 子供のときの写真には笑顔が少ない(本人提供)

 〈生まれは千葉県野田市。父親は、地場産業である大手しょうゆメーカーのサラリーマン。上に姉が3人の末っ子。ちょっと内気な少年だった〉

 子供のころの写真を見ると、笑っている顔がほとんどない。小学校低学年までは、自分からワーワー騒いだりすることはなかったですね。姉が3人だから“おもちゃ代わり”ですよ。いろんなとこ、連れて行かれて姉ちゃんの友達と遊んだり、いつもテレビがついてる家だったから、お笑いやクイズ、歌番組なんかよく見たりしていましたね。姉と一緒なので同世代よりもちょっと時代が早いんです。

 中学時代は、ラジオの深夜放送にハマっていました。学校から帰宅した後にちょっと仮眠して、朝まで聞く。オールナイト・ニッポンなんかですね。中学までは結構、成績も良かったけど、高校(埼玉県立春日部高)でどーんと落ちました。男子だけの進学校で、他県だけど、(地理的に近い)うちの地域からは枠があって行けたんです。

 〈高校でラグビー部に入ったのも「マイナーな競技で、高校から始める初心者が多い」と思ったから。ところが、練習はとてつもなく厳しく、監督からは怒鳴られっ放し。1年で退散した〉

 人生初の挫折? いやいや、たかが部活やめただけですけどね。チームプレーは、基本的に向いていないんですよ、僕は。とにかく監督がスッゲー怖かった。今も怒られている夢を見ることがありますから。だから、やめるには勇気が要りましたよ。チームメートが家まで説得に来てくれたけど、ここで情にほだされたらアカンと(苦笑)。

 ラグビー部をやめてから(時間ができたので)電車に乗って浅草へ行くようになったんです。学生服着たまま浅草演芸ホールに入ったら、春風亭柳昇師匠が出ていてドッカンドッカン、ウケてる。それから月に1、2度は浅草に通い、昼から夜まで“通し”で落語を聞き続けました。楽しかったなぁ。

 そのころ高校に、休眠状態の落語研究部の部屋があったんですよ。担任の先生に顧問になってもらい、友人を誘って復活させました。先輩たちが残した落語の本やテープがいっぱいあったから、一生懸命に覚えてやってましたねぇ。

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