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【話の肖像画】落語家・春風亭一之輔(1)驚異的な売れっ子ながら…ずっと「寄席芸人」でありたい

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【話の肖像画】
落語家・春風亭一之輔(1)驚異的な売れっ子ながら…ずっと「寄席芸人」でありたい

春風亭一之輔さん(寺河内美奈撮影) 春風亭一之輔さん(寺河内美奈撮影)

 〈古典落語の枠を外れない“型破り”と言うべきか。斬新なアレンジを巧みに加えた噺(はなし)に会場は爆笑に次ぐ爆笑。昨年1年間の高座は実に930席。一日も休まなかったとしても「1日=2・5席」の計算となる驚異的な売れっ子ぶりだ。不惑を迎えたばかり、赤丸上昇中の若手真打ちの一席…〉

 人気? 運が良かったんです。師匠(春風亭一朝(いっちょう))へ入門したときからずっとそう。ありがたいことだけど、自分に過度の期待はしていないんです。(人気が)ずっと続くことなんてないと思うし、今がピークだと思っているんですよ、ホントに。

 落語はブームなんですかねぇ。確かに寄席は20代、30代の若いお客さんが増えているし、個々に売れている噺家はいると思いますけど、全体的な底上げはできているのかな。ブームって何度も言われてきたでしょう。ホントのブームとは、僕くらいが街を歩いていたら「あー」って指さされたり、サイン求められたりすることだろうけど、今でもフツーに電車乗って、ふらふら歩いていますから。

 〈熱気あふれる高座とは打って変わり、小さな声で訥々(とつとつ)と。シャイ、チームプレーが苦手、毒舌、負けず嫌い…。これだけ忙しいのに芸能事務所に所属もしていなければ、マネジャーもいない〉

 事務所に来ませんか?なんて誰も声掛けてこないしね。ま、誘われても断りますけど(苦笑)。スケジュールは全部、自分で交渉して自分の責任で入れてます。他人に決められるのが嫌なんですよ。仕事は自分で決めたいじゃないですか。マネジャーに任せたらギャラとかで判断するでしょ。別にカッコつけてるわけじゃないけど、条件が悪くても初めて落語を聞く子供たちとか、熱意や誠意を感じる依頼なら行きたい、それが噺家だと思いますね。

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