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【明治の50冊】(1)閉塞状況打開のカギに 読者を鼓舞 『西国立志編』サミュエル・スマイルズ著、中村正直訳

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【明治の50冊】
(1)閉塞状況打開のカギに 読者を鼓舞 『西国立志編』サミュエル・スマイルズ著、中村正直訳

明治3~4年刊行の『西国立志編』講談社学術文庫版 明治3~4年刊行の『西国立志編』講談社学術文庫版

 全13編、324項目からなる同書は、西洋の偉人約300人のサクセスストーリーと、生き方に関する格言などを収録。登場するのは数々の苦難にあいながら忍耐と努力、勤勉、節約、正しい品行で道を切り開いた人々…スティーブンソン、ワット、アークライトら発明家、コペルニクス、ニュートンら科学者、シェークスピア、ミケランジェロ、ナポレオンら著述家、芸術家、政治家…。

 さまざまなエピソードから自助の精神を教え、〈自ら助くる人民多ければ、その邦国、必ず元気充実し、精神強盛なることなり〉と説いた。

 『日本文学大辞典』(新潮社、昭和8年)は、同書の項で〈彼は言ふ…奮つて起(た)て、如何(いか)なる運命でも思ふ儘(まま)に開いて行けと…今読んでも、立派な教訓である〉〈福澤が智の世界を見せたと云(い)ひ得るなら、敬宇は正に徳の世界を見せた〉などと評している。

 学制発布(明治5年)で小学校修身(道徳)教科書にも採用。当時の資料を所蔵する玉川大学教育博物館の学芸員は「新しい自立的な生き方の理想を明治期の青少年たちがこの本から感じとり、求めていった」と見る。

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