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【びっくりサイエンス】連続80回成功 欧州が誇るロケット「アリアン」の秘密とは

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【びっくりサイエンス】
連続80回成功 欧州が誇るロケット「アリアン」の秘密とは

アリアン5ロケットの打ち上げ=2016年11月(アリアンスペース社提供) アリアン5ロケットの打ち上げ=2016年11月(アリアンスペース社提供)

 イズラエルCEOは4月の来日会見で「アリアン6の技術は実証済みだ。顧客とは長期に信頼関係を築いており、良好に受け入れられる素地がある」と自信を見せた。

「もしも」のときは…日欧の意外な協力関係

 国際市場での厳しい競争の陰には、実は意外な協力関係もある。アリアンスペース社は三菱重工業と03年に「バックアップ協定」を締結。H2Aまたはアリアン5のいずれかが計画通りに運用できなくなった場合、一方のロケットで打ち上げを代行する仕組みだ。この関係は次世代機でも続くという。競いつつも、業界として顧客の期待を裏切らず、宇宙ビジネスを拡大していく思想がうかがえる。

 イズラエルCEOは産経新聞の取材に対し、ライバルである日本の大型ロケットについて「信頼性は高いがコスト競争力が限られてきた。しかし、H3には新しい志があるのを知っている。成功を祈念している」とエールを送った。

 日欧のみならず、米国やロシアなども次世代機を開発中で、20年代の世界市場は新型ロケットでごったがえす見込みだ。独自の歴史と精神に根ざして開発が進むアリアン6が勢力を守りきれるか。対抗するH3の動向とともに目が離せない。(科学部 草下健夫)

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