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【書評】作家・明野照葉が読む『ライト兄弟 イノベーション・マインドの力』デヴィッド・マカルー著、秋山勝訳 古き良きアメリカの一家

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【書評】
作家・明野照葉が読む『ライト兄弟 イノベーション・マインドの力』デヴィッド・マカルー著、秋山勝訳 古き良きアメリカの一家

『ライト兄弟』デヴィッド・マカルー著、秋山勝訳 『ライト兄弟』デヴィッド・マカルー著、秋山勝訳

 ライト兄弟の“評伝決定版”といわれる本書は、NYタイムズで全米ベストセラー1位となり、既にドラマ化も決まっているという。なぜ今ライト兄弟なのか-。

 ウィルバー、オーヴィルのライト兄弟が、世界初の有人動力飛行に成功したのが1903年、114年前のこと。当時のアメリカは、まだ開拓精神が色濃く残り、発明、もの作り、科学、技術、教育などに、人々が並々ならぬ熱意を持って取り組んでいた時代だ。現在の土台となる発明と発展がなされた、いわばアメリカのベル・エポックだったのかもしれない。

 なかでも飛行機は、まさに人々の“夢”で、その製作と飛行に身をささげたのがライト兄弟だ。本書を読むに、彼らの精励さはいささか常軌を逸している。兄弟は生涯独身。そこからも彼らの飛行機にかけた執念と献身が窺(うかが)われる。が、そんな兄弟により、レオナルド・ダビンチが自らの天命と語っていた人間飛翔(ひしょう)の夢は、約400年後のアメリカで結実を見る。

 時代の空気もあるだろう。兄弟の桁外れの情熱と急速な発展を遂げて強大化していく国の熱気。本書は全米の人々の心を、当時の熱狂と高揚の精神に回帰させたのだろう。

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