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納豆で遅発性アレルギー なぜか多い海との接点

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納豆で遅発性アレルギー なぜか多い海との接点

 発酵食品の納豆は、食べて半日もたってから全身に症状が出る、珍しいアレルギーを起こすことがある。横浜市立大の猪又直子准教授(皮膚科)は「数は少ないが症状は重い傾向がある。突然原因不明のアレルギー症状が出たら、納豆も疑って」と話している。

 猪又准教授によると、納豆アレルギーの原因(アレルゲン)は「ポリグルタミン酸」(PGA)と呼ばれるネバネバの主成分。粘りやしっとり感を増すなどの性質が注目され、食品や化粧品などにも添加される。

 食物アレルギーは通常、食べて2時間以内に症状が出るが、納豆では5~14時間後と遅発性だ。PGAは大きな分子で、腸内での分解に時間がかかるためらしい。症状は、呼吸困難やじんましんなど「アナフィラキシー」と呼ばれる全身性のものが多い。

 体がPGAに過剰に反応するようになり発症するが、きっかけは完全に解明されていない。猪又准教授らは、なぜか患者に多い、海との接点に注目する。

 横浜市立大で詳しく分析できた患者17人のうち、14人(82%)はサーフィンやダイビングなど海のスポーツの愛好者。その上、患者の一人は中華クラゲを食べてアレルギーを起こした。クラゲの体内にもPGAがあることから、猪又准教授は「海でクラゲに刺されたことが原因になった可能性は否定できない。ただ、現時点ではあくまで仮説」とし、さらに患者の調査を進めている。

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