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【両陛下ご訪比】両陛下、日本人戦没者の碑へご供花 英霊51万8千人をご慰霊

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【両陛下ご訪比】
両陛下、日本人戦没者の碑へご供花 英霊51万8千人をご慰霊

「比島戦没者の碑」に供花される天皇、皇后両陛下=29日、フィリピン・カリラヤ(代表撮影) 「比島戦没者の碑」に供花される天皇、皇后両陛下=29日、フィリピン・カリラヤ(代表撮影)

 【カリラヤ=大島真生】日本とフィリピンの国交正常化60周年を記念してフィリピンを訪問中の天皇、皇后両陛下は29日午前、ヘリでラグナ州カリラヤを訪れ、「比島戦没者の碑」に供花された。海外で日本人の英霊を追悼する「慰霊の旅」を果たされたのは、戦後60年の節目だった平成17年の米自治領サイパン、戦後70年の節目だった昨年のパラオ共和国に次いで3度目となった。

 フィリピンは先の大戦最大の激戦地で、51万8千人に上る邦人犠牲者数は海外で最多。310万人とされる日本人戦没者の6分の1、軍人軍属に限れば230万人の4分の1に近い。日本から駆け付けた遺族や数少ない元生還兵ら約150人が見守る中、両陛下は日本から持参した白菊の花束をそれぞれ碑に手向けると、深々と拝礼された。

 その後、遺族の方に歩み寄り、父親がルソン島で戦死した杉山英夫さん(78)や田原政信さん(71)、岸野弘さん(78)らにお悔やみの言葉をかけ、遺族たちの戦後の苦労をねぎらわれた。

 フィリピンでのご慰霊は両陛下の悲願だったとされ、両陛下の強い意向によりようやく実現した。

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