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「日光さる軍団」が4月に復活へ 猿回し芸で人気を集めた村崎さんが継承

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「日光さる軍団」が4月に復活へ 猿回し芸で人気を集めた村崎さんが継承

日光猿軍団の芸を継承する村崎太郎さん(後列右)と間中敏雄さん(同左)=18日午後、日光市柄倉

 平成25年の大みそかの公演を最後に閉園したテーマパーク「日光猿軍団」(栃木県日光市)が4月29日に復活する。猿の集団芸「お猿の学校」校長役だった間中敏雄さん(66)らが18日、記者会見して明らかにした。

 継承するのは「反省ポーズ」の猿回し芸で人気を集めた村崎太郎さん(54)。コミカルな集団芸の間中さんとは芸風も違い、伝統芸を続けてきたが、「猿軍団は観客を楽しませるパワーがすごい。後継者がいないなら、われわれに任せて」と申し出て、1年半、交渉や練習を続けてきた。

 村崎さんは間中さんの赤いジャンパーを引き継ぎ、名称も「日光さる軍団」と改めた新メンバーを披露。「お猿の学校はもちろん、お猿の警視庁、お猿の大病院とか準備しています」。間中さんは「受け継いでくれるんだから、(百パーセント)うれしいでいいんだけど、言葉にできない気持ちも」としんみりした表情を見せた。

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