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フェアレディZの存在価値とは? 50周年アニバーサリーモデル試乗記

 日産自動車のスポーツカー「フェアレディZ」に、登場から50周年を記念した特別仕様車「50th Anniversary」が追加された。その印象はいかに?

フェアレディZとのあわい思い出

 もう40年近くも前になるが、まだ10代だった私のバイト先であるガソリンスタンドに2代目「フェアレディZ」でやってくる常連客がいた。当時は、いわゆる“スペシャリティ・カー”であれば日本メーカーからも数多く発売されていたものの、フェレディZのように車高が低く、いかにも走りがよさそうな本格的スポーツカーは極めて珍しい存在だった。

 だから、件の常連客が訪れるたびに、ガソリンスタンド内をちょっとだけでも運転したいと期待していたが、いつもその役まわりは先輩によって奪われ、私はフェレディZの美しい姿態を、ただ指をくわえて眺めているしかなかった。

2代目フェアレディZは1978年~1983年に生産・販売された。
2代目フェアレディZは1978年~1983年に生産・販売された。
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 そんなフェアレディZが誕生50周年を迎えた。今回、誕生50周年を記念した特別仕様車が、2020年3月末までの期間限定で販売されるという。

 私にしてみれば、昔懐かしい恋人とふたたび巡り会うようなもの。いや、自分ではついに所有できなかったのだから「密かに思いを寄せていた片思いの同級生」というべきか。そんなフェアレディZに短時間ながら試乗することができた。

【主要諸元】全長×全幅×全高:4260mm×1845mm×1315mm、ホイールベース:2550mm、車両重量:1500kg、乗車定員:2名、エンジン:3696ccV型6気筒DOHC(336ps/7000rpm、365Nm/5200rpm)、トランスミッション:6MT、駆動方式:FR、タイヤサイズ:フロント245/40R19、リア275/35R19、価格:458万8920円(OP含まず)。
【主要諸元】全長×全幅×全高:4260mm×1845mm×1315mm、ホイールベース:2550mm、車両重量:1500kg、乗車定員:2名、エンジン:3696ccV型6気筒DOHC(336ps/7000rpm、365Nm/5200rpm)、トランスミッション:6MT、駆動方式:FR、タイヤサイズ:フロント245/40R19、リア275/35R19、価格:458万8920円(OP含まず)。
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 メーカー側の説明によれば、記念モデルといってもエンジンや足まわりを特別にチューンアップしたわけではない。専用カラーリングを施し、記念バッジを装着、かつインテリアの素材を部分的に見直し、いくつかの専用装備を盛り込んだだけのようだ。

 ちなみに、現行フェアレディZは2008年のデビュー。つまり誕生からすでに10年以上が経過しているわけで、乗り味の点では多くは期待できないと予想していた。

リアは、50周年記念バッヂ付き。
リアは、50周年記念バッヂ付き。
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10年以上前のクルマとは思えぬ魅力

 ところが、実際に試乗してみると、嬉しい驚きが待っていた。

 サスペンションは硬めであるが、ダンパーの作動が適切なうえにボディ剛性が高く、ゴツゴツした路面を通過してもいやな衝撃は伝わってこない。「自分はこれからスポーツカーに乗るんだ」という覚悟さえ持って乗れば、むしろ拍子抜けするくらい快適な乗り心地である。

サスペンションはフロントがダブルウィッシュボーン式、リアがマルチリンク式。
サスペンションはフロントがダブルウィッシュボーン式、リアがマルチリンク式。
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搭載するエンジンは3696ccV型6気筒DOHC(336ps/7000rpm、365Nm/5200rpm)。
搭載するエンジンは3696ccV型6気筒DOHC(336ps/7000rpm、365Nm/5200rpm)。
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 しかもボディはしっかりとフラットに保たれているので長距離走行でも不満は感じなさそう。洗練されているといってもいいだろう。

 テアリング操作量が少ない範囲では、クルマ自らがステアリングを中立状態に戻そうとする力(反力)がしっかりとくわわるので、高速道路をまっすぐ走るのは実に容易だった。

本革巻きステアリング・ホイールは、オーディオおよびナビゲーション用スウィッチ付き。
本革巻きステアリング・ホイールは、オーディオおよびナビゲーション用スウィッチ付き。
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タイヤサイズはフロントが245/40R19、リアが275/35R19。アルミホイールはレイズ社製の50周年記念モデル専用デザイン。
タイヤサイズはフロントが245/40R19、リアが275/35R19。アルミホイールはレイズ社製の50周年記念モデル専用デザイン。
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 ステアリング・レスポンスそのものも悪くないが、これだけ高速直進性が優れているのならグランド・ツアラーとしても使えそうだ。

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