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時計バブルにご用心

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 間があればオークションや中古店のサイトをのぞいて、時計の相場を見ている。いわゆる高級時計は趣味モノなので、中古相場は景気や人気で大きく変わる。リーマンショック直後はガタガタだったが、最近はもっぱら上昇傾向だ。世界的な好景気に加えて、お金持ちたちの目が、時計というニッチなジャンルにも向いてきたのだろう。

 投資先、または投機先として時計が注目された結果、分かりやすくて換金しやすいモデルの価格はいきなり高騰した。たとえばスポーツロレックス。一昔前の「エクスプローラー」や「デイトナ」はもはや手の届かない価格となり、現行のデイトナも300万円を出さなければ買えなくなった。デイトナは非の打ち所のない時計だが、中古価格が妥当とは思えない。パテック フィリップの「ノーチラス」も同様である。筆者はこの時計を賞賛してきたが、900万を超える中古価格はちょっと法外だ。正直、どんな時計をいくらで買おうがその人の自由だが、「金融商品」として時計が独り歩きするさまは、健全とは思えない。

 ちなみにこういう状況はリーマンショックのころにもあった。あのころは、時計を知らない金融家たちが、封を開けないまま金庫に時計を寝かせていた。今も同じだが、参加する人たちの数ははるかに多い。結果として、以前はあまり注目されなかった量産品も、投資、または投機対象となってしまった。普通の人でさえも、時計をいくらで買った、いくらで売った、と騒ぐ時代。あるジャーナリストは「時計バブル」と称したが、確かにそう言いたくもなる。

 では、投資家・投機家たちに押し出された従来のマニアたちは、どんな時計に目を向けるようになったのか。ひとつは、1950年代から60年代のスポーツウォッチだ。一昔前は死体扱いされていたB級のダイバーズウォッチでさえも、いっぱしの値段がつくようになった。玉数があるから値段はつかない、と言われてきた昔の「スピードマスター」でさえも、200万円近い個体は少なくない。タグ・ホイヤーの「モナコ」や「カレラ」も同様で、昔のパテック フィリップ並みの値段がつくようになった。

 投資家・投機家たちに再び押し出されたマニアたちは、今までにないジャンルに注目するようになった。ひとつは、1970年代以降のクオーツ時計。そしてもうひとつは、日本製のアンティーク時計だ。後者は一部マニアの間で盛り上がりを見せていたが、今や世界的なトレンドになろうとしている。1969年5月製のセイコー自動巻きクロノグラフなんて、買うのは外国のバイヤーばかりだ。

 もちろん、時計バブルにはメリットもある。最近、アンティークの玉数を見るようになったのは、明らかに中古価格が上昇したためだ。値段が上がった結果、一部のコレクターたちは、死蔵していた時計をリリースするようになったのである。

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